2015年5月9日 星期六

後李光耀時代之新加坡教育 -《教協報》

早前新加坡國父李光耀病逝,其生前政治與外交成就受到輿論推崇,亦有不少人提出「向新加坡學習」的主張。其實新加坡的教育也是相當傑出的,新加坡國立大學是東南亞地區的尖端學府,新加坡學生在PISA各項成績也力壓香港,排名全球第二。然而為什麼新加坡教育政策卻未如芬蘭或英美般受各地學者所推崇仿效?後李光耀時代的新加坡教育又何去何從?

新加坡擁有東南亞地區的尖端學府,該國學生在PISA各項成績也力壓香港。可是新加坡的教育政策卻未如芬蘭或英美般受各地學者所推崇仿效?究其原因,在於它部分教育理念與體制跟國際主流並不相同。

教育理念方面,眾所周知,新加坡厲行精英教育與優生學,學生在小學階段便以語言作三向分流,其結果直接影響孩子升學前途;畢業後,政府會以獎金及稅務優惠鼓勵大學以上學歷者結婚生育。可見,新加坡教育並非為了培訓人力資源,解決貧富不均,反而教育在新加坡是獎勵的一種,人們要先證明自己是優才,才能享受教育及種種額外福利,這在追求教育均等、有教無類的教育工作者眼中是難以接受的。

教育定位方面,新加坡教育的主要目標從來不為啟蒙或文化承傳,而是配合國家管治的工具之一。以華語教學為例,六七十年代的華語學校被視為傳播革命思想溫床,一直被打壓及邊緣化;直至近年中國經濟起飛後,國民的中文水平被視為保持新加坡競爭力的重要關鍵,遂又重新發展;高等教育方面,新加坡的資訊科技、理工及商科的發展蓬勃,學術水平處於世界前列,然而文史哲學科卻未受到同等重視。歷史告訴我們,擁有超卓的科學成就,而欠缺獨立思考與批判能力的民族,如二戰前的納粹德國、日本等,對人類文明可能弊多於利。

教育管理方面,儘管新加坡近年設有獨立學校,給予學校管理者一定的自主權,然而這種行政去中央化之主要目標在於提高效率和靈活性,而非提升教師的專業自主。教師以公務員,而非專業人士的身份提供服務,教育部依舊全面而準確地指導教育發展,進行精細縝密的管理。此體制的好處是顯而易見的,就是政策效率較高,免去議而不決的漫長過程,可是一旦主事者從海外引入錯誤的改革措施,學界便難以回應。

回顧過去一世紀,留日派魯迅、錢玄同等所倡議的漢字拉丁化改革、美國六十年代極端進步主義的新數學運動(New Math Movement)、英國九十年代的目標為本課程等,當時均以「進步」名義風行各地,事後均以失敗告終。如缺乏教師的專業意見制衡,再好的教育體系也會被盲動改革一朝破壞。

新加坡教育之成就,在於政府及領導者卓有遠見,而事實證明李光耀是一名傑出的領導者。可是在追求成功之餘,中央集權,為國家而生的教育體制能否幫助新加坡避免失敗?抑或讓人民依賴二代明君,便能再創盛世?這將會是新加坡的重要挑戰。

https://www.hkptu.org/12534

沒有留言: