2012年12月14日 星期五

異化孩子的量化社會 - 《突破channel》

  人類對數字的崇拜由來已久。二戰時政府以擊斃每名敵人所耗費的子彈數目來衡量戰役成敗,現今評論員亦熱衷於比較各國耗費多少億來換取一面奧運金牌。數字作為客觀、中立和準確的象徵,被廣泛應用於各類公共政策論述之中。教育作為香港耗資最多的公共政策之一,自然不能倖免。

  十五年教改以來,教育界充斥着兩種表面相關,卻又截然不同的教育方針。在自由的旗幟下,教改一方面鼓吹尊重孩子個別差異,淡化各類「高風險」的統一考試;一方面為學校引入市場導向的評估機制,以提升教學效能。在縮班殺校的陰霾下,各校為求脫穎而出,無不想方設法增加校譽,轉至直資的部分名校亦漸漸擇優而教,競爭壓力轉移到學生身上。數字,成為了量度學校與學生間競爭勝負的普遍標準。

  「競爭帶來進步」的論調建基於大自然適者生存(survival for the fittest)的法則,聽起來不辯自明,可是競爭既為學生帶來進步,也直接帶來壓力、焦慮、不安與危機感。這些負面情緒可被轉化成更高成就,亦可能把孩子的自我身分與學習動機吞噬。激烈的競爭中,我們犧牲了什麼?對孩子而言,量化競爭又是否進步的惟一方法?

 競爭不是廿一世紀所獨有,以往學生的競爭較為單一,多根據會考分數定高下;相對而言,現今學生競爭遠較上一代激烈,從考試成績、課外活動到遊學體驗,升學競爭向生活全方位擴展,學生間的競爭更不再局限於高中。以筆者所知,一些幼稚園收生時,要求牙牙學語的幼童呈交學習歷程檔(Learning Portfolio),甚至進行天才表演,不少家長亦積極配合,安排子女參加各種課外活動,甚至以子女曾「參與大學科研」為申請賣點。在教育市場中,層層面試的競爭壓力把孩子推向極限,孩子被貼上一個個金碧輝煌的標籤,個體的價值被一串串冷冰冰的數字和獎項列表所取代。孩子的個性怎樣,他喜歡什麼,又有誰願意再費神了解呢?

  夾在市場夾縫中的孩子,又要如何適應教育市場?一、是主動選取名校認可的,又或能帶來證書和獎項的課外活動來包裝自己。從拉丁舞到管弦樂,從劍橋英語到法德日語,各式各樣的課外活動成為了課室以外的競爭場域。素描呢?紙黏土呢?摺紙呢?只要活動不受「市場」歡迎,都通通被棄如敝履;二、是主動選取有信心獲獎的活動來參加。量化競爭只看證書與獎項,並不計算失敗經驗和學習過程,學生為求生存,亦只能迎合這遊戲規則。例如,大學中便有不少說得一口流利日語的高材生特意選讀日語基礎班,旨在爭取最高的平均學分積點(Grade Point Average, GPA)來爭奪獎學金和海外交流名額。對他們而言,能否從課堂中學習知識根本無足輕重。作為教育工作者,筆者自然不能認同這種學習態度,可是卻理解他們在知識與GPA間的兩難。況且這凡事量化的遊戲規則,是我們為下一代所訂立的。

  如果競爭所帶來的「進步」,是指證書和獎狀的增加,那今天的家長和孩子已達標有餘了。如果「進步」是指培養學生對學習的熱愛,對知識的渴求,那教育市場化很明顯是反其道而行。真正的教育,不只是培養「IQ BB」,更非只着重能否「在學習路上贏盡讚賞」,盲目追求旁人認同,以致忘了自己是誰。筆者認為,尊重孩子的性向與學習速度,為孩子提供合適的土壤與空間,讓他們選擇自己的發展方向與速度,在自由的天空中愉快翱翔,才是我們教育工作者的應有責任。


梁亦華(2012)︰異化孩子的量化社會,《突破Channel》12,頁1-3。
http://www.breakthrough.org.hk/dloads/btchannel/detail/201212_14_2.pdf

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