2012年6月11日 星期一

直資「擇富而教」 孩子選擇更少 - 《經濟日報》

直資「擇富而教」 孩子選擇更少


每年6月,是眾多父母為即將入讀小學的孩子憂心的日子。對中產及基層父母而言,優質教育被視為階級上流的重要關鍵。名校直資化的憂慮,令學生於幼稚園,以致學前階段已展開激烈競爭。有人認為這放棄了香港數十年來對教育均等的堅持,有人卻認為獎助學金已解決學生貧富懸殊的憂慮。到底獎助學金能否解決教育機會不均的問題?直資學校與優質學位又是否對等?

以吸家長為本 外行凌駕內行

直資學校源於1988年的直接資助計劃(Direct Subsidy Scheme),計劃中的按額撥款模式被視為增加家長選擇、改善學校質素與提供多元化教育的靈丹妙藥。誠然,十年以來教育模式隨直資計劃百花齊放,國際文憑課程、高中職業導向課程、內地大學先修課程等,不一而足,然而不少直資學校學費驚人,部分更高達每年5萬元以上。高昂的學費加上收生的絕對主導權,讓學校能堂而皇之「擇富而教」。如此孩子的選擇到底是增加還是減少了?

此外,直資計劃以競爭而非校際合作來提升教育質素,競爭勝負的量度標準是家長選校意願,從而讓未受專業訓練的家長成為主導校政的指揮棒,教師們被迫從「授課員」成為「售貨員」。為了生存,不少教師只能放棄教育專業的理想與堅持,改以「顧客」喜好為優先考慮,又或為吸引更多「客源」,被迫把精力投放於增進校譽的宣傳公關、豪華遊學團或奪取獎項等非教學事務之上。這種外行凌駕內行、鼓勵不務正業的市場導向,又怎能提升教學質素呢?

再者,為求向社會交出亮麗的成績單,學校又會否把成績略遜的學生摒諸門外,以騰出學額收取優材生?過去便曾有某中學以申請「未具備條件」為由,拒絕小學部廿多名學生升讀中一,不少家長便曾如此質疑學校通過行政手段擇優,以致擇富而教,校內學生對助學金自然零需求。根據教育市場下的彈性資源調撥原則,無人申請的獎助學金自能申請挪作他用。


倡津校轉型前 政府應「想一想」

面對直資貴族化的指摘,教育局總舉出一些免學費的直資學校為例,指出「不是所有直資都是貴族直資」,故直資計劃不存在教育不均等問題。可是「所有直資學校是名校」,與「大部分名校都直資化」是兩個不同概念,教育局着力否定前者,家長的憂慮卻是後者,雙方風馬牛地對峙多年,均等成疑的直資計劃則繼續高速發展。

現時直資學校數目約佔學校總數的一成多,故問題尚未廣受關注,但隨着愈來愈多津貼名校變直資,直資叩門潮將日趨增加,以上問題亦會愈發明顯。總括而言,直資的出現為基礎教育帶來了多元化發展,卻犧牲了教育均等這數十年來賴以維持社會和諧的關鍵。政府在積極鼓勵更多名校轉型之前,是否應先正視以上種種問題?

梁亦華(2012.6.9)︰直資「擇富而教」 孩子選擇更少,《經濟日報》
http://www.hket.com/eti/article/7f0053dd-6018-4ace-a060-b654f7a0f852-766463

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